Qu'est-ce qu'un travesti

à l'opéra ?

Le travesti désigne en langage de théâtre un rôle masculin qui est interprété par une femme. Il existe des rôles travestis au théâtre (par ex Portia dans le Marchand de Venise de Shakespeare) à l'opéra ou dans les opérettes. L'interprète porte alors un costume masculin. Lorsqu'il s'agit d'un rôle chanté, ce sont généralement des Mezzo-sopranos qui les interprètent en raison de leur timbre de voix.
Au XVIIe et XVIIIeme siècle, période baroque, les ténors et les basses n'avaient que des rôles secondaires. Les sopranes ou les castrats tenaient les rôles principaux.
Pourquoi ? Parce que leurs voix se prêtaient mieux à toutes les vocalises si prisées à l'époque. Parfois, en fonction du timbre de la voix et des possibilités vocales, le castrat interprétait le rôle d'une femme et la soprane celui de l'homme.


Par Frédérique Lombart